《蛙》

《蛙》

自分の今寝ころんでゐる側(わき)に、古い池があつて、そこに蛙(かへる)が沢山(たくさん)ゐる。
池のまはりには、一面に芦(あし)や蒲(がま)が茂つてゐる。その芦(あし)や蒲(がま)の向うには、背(せい)の高い白楊(はこやなぎ)の並木(なみき)が、品(ひん)よく風に戦(そよ)いでゐる。その又向うには、静な夏の空があつて、そこには何時(いつ)も細(こまか)い、硝子(ガラス)のかけのやうな雲が光つてゐる。さうしてそれらが皆、実際よりも遙(はるか)に美しく、池の水に映(うつ)つてゐる。
蛙はその池の中で、永い一日を飽きず、ころろ、かららと鳴きくらしてゐる。ちよいと聞くと、それが唯ころろかららとしか聞えない。が、実は盛に議論を闘(たたかは)してゐるのである。蛙(かへる)が口をきくのは、何もイソツプの時代ばかりと限つてゐる訳ではない。
中でも芦の葉の上にゐる蛙は、大学教授のやうな態度でこんなことを云つた。
「水は何(なん)の為にあるか。我々蛙の泳ぐ為にあるのである。虫は何の為にゐるか。我々蛙の食ふ為にゐるのである。」
「ヒヤア、ヒヤア」と、池中の蛙が声をかけた。空と艸木(くさき)との映(うつ)つた池の水面が、殆(ほとんど)埋(うま)る位な蛙だから、賛成の声も勿論(もちろん)大したものである。丁度(ちやうど)その時、白楊(はこやなぎ)の根元に眠つてゐた蛇(へび)は、このやかましいころろかららの声で眼をさました。さうして、鎌首(かまくび)をもたげながら、池の方(はう)へ眼をやつて、まだ眠むさうに舌なめづりをした。
「土は何の為にあるか。艸木(くさき)を生やす為にあるのである。では、艸木は何の為にあるか。我々蛙に影を与へる為にあるのである。従つて、全大地は我々蛙の為にあるのではないか。」
「ヒヤア、ヒヤア。」
蛇は、二度目の賛成の声を聞くと、急に体を鞭(むち)のやうにぴんとさせた。それから、そろそろ芦の中へ這(は)ひこみながら、黒い眼をかがやかせて、注意深く池の中の様子(ようす)を窺(うかが)つた。
芦の葉の上の蛙は、依然として、大きな口をあけながら、辯じてゐる。
「空は何の為にあるか。太陽を懸(か)ける為にあるのである。太陽は何の為にあるか。我々蛙の背中を乾かす為にあるのである。従つて、全大空(たいくう)は我々蛙の為にあるのではないか。既(すで)に水も艸木(くさき)も、虫も土も空も太陽も、皆我々蛙の為にある。森羅万象(しんらばんしやう)が悉(ことごと)く我々の為にあると云ふ事実は、最早(もはや)何等(なんら)の疑(うたがひ)をも容(い)れる余地がない。自分はこの事実を諸君の前に闡明(せんめい)すると共に、併せて全宇宙を我々の為に創造した神に、心からな感謝を捧げたいと思ふ。神の御名(みな)は讃(ほ)むべきかなである。」
蛙は、空を仰いで、眼玉を一つぐるりとまはして、それから又、大きな口をあいて云つた。
「神の御名(みな)は讃(ほ)むべきかな……」
さう云ふ語(ことば)がまだ完(をは)らない中に、蛇の頭がぶつけるやうにのびたかと思ふと、この雄辯なる蛙は、見る間(ま)にその口に啣(くは)へられた。
からら、大変だ。」
ころろ、大変だ。」
「大変だ、かららころろ。」
池中の蛙が驚いてわめいてる中(うち)に、蛇は蛙を啣(くは)へた儘、芦(あし)の中へかくれてしまつた。後(あと)の騒ぎは、恐らくこの池の開闢(かいびやく)以来未嘗(いまだかつて)なかつた事であらう。自分にはその中で、年の若い蛙が、泣き声を出しながら、かう云つてゐるのが聞えた。
「水も艸木(くさき)も、虫も土も、空も太陽も、みんな我々蛙の為にある。では、蛇はどうしたのだ。蛇も我々の為にあるのか。」
「さうだ。蛇も我々蛙の為にある。蛇が食はなかつたら、蛙はふえるのに相違ない。ふえれば、池が、――世界が必(かならず)狭(せま)くなる。だから、蛇が我々蛙を食ひに来るのである。食はれた蛙は、多数の幸福の為に捧げられた犠牲(ぎせい)だと思ふがいい。さうだ。蛇も我々蛙の為にある。世界にありとあらゆる物は、悉(ことごとく)蛙の為にあるのだ。神の御名(みな)は讃(ほ)む可(べ)きかな。」
これが、自分の聞いた、年よりらしい蛙の答である。
(大正六年九月)

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